Preguntas frecuentes

INFORMACIÓN BÁSICA

-¿Qué es la energía eólica?

La energía eólica es la energía que procede del viento. La radiación solar calienta de forma diferencial la atmósfera y provoca que la temperatura del aire sea diferente en unas zonas u otras. El aire caliente sube, lo que reduce la presión atmosférica en la superficie terrestre, y el aire frío baja para reemplazarlo. El resultado es el viento.

El aire tiene masa y, cuando está en movimiento, provoca energía cinética que puede ser transformada en electricidad.

-¿Cómo se produce la energía?

Las masas de aire en movimiento tienen energía cinética. Las palas del aerogenerador están unidas al rotor de un generador, por lo que al ser empujadas por el efecto aerodinámico, hacen girar el rotor del generador y este, a través del tren de potencia, produce energía eléctrica.

-¿Cómo se transmite la energía producida a la red?

Los parques eólicos evacuan la electricidad producida desde su centro de transformación mediante una línea eléctrica hasta una subestación de distribución, a la que se le suministra la energía producida, que ésta hace llegar hasta el usuario final (vivienda, fábricas…)

-¿Toda la energía que procede del viento es aprovechable?

No. La energía eólica sólo opera con corrientes horizontales (las verticales no tienen la energía dinámica necesaria para su aprovechamiento) siempre que su velocidad sea mayor de 3 m/s y menor de 25 m/s.

-¿Cómo funciona un aerogenerador?

La turbina o aerogenerador transforma la energía cinética del viento en energía mecánica o eléctrica para usos prácticos. Los antiguos molinos de viento producían energía mecánica. Los modernos aerogeneradores producen electricidad.

-¿Qué es la nacelle?

Este término proviene de las barquillas de los globos aerostáticos y hace referencia al elemento que se sitúa en la parte superior de la torre y sobre el que giran las palas. La nacelle está formada por una estructura metálica que sirve de soporte para el conjunto de elementos que se sitúan en su interior y por paneles de fibra de vidrio que protegen a los equipos de las condiciones climatológicas adversas.

-¿Cuánta electricidad genera la eólica en España?

Hoy, la energía eólica podría abastecer el consumo de electricidad del 60,6% de los hogares españoles.

-¿Qué diferencia a los parques terrestres de los marinos?

La principal diferencia está en la mayor dificultad tecnológica para la construcción y mantenimiento de parques marinos, a la vez que en su mayor capacidad para generar electricidad, ya que el recurso eólico es entre un 30 y un 50% superior en el mar que en la tierra.

-¿En qué se diferencia la eólica de otras energías renovables?

La madurez tecnológica de la eólica significa que el diferencial de su coste económico respecto a tecnologías convencionales es pequeño. Eso ha hecho posible que las primas que se pagan a la eólica sean las más bajas respecto a otras tecnologías renovables (excluida la minihidráulica). Pero no es sólo una cuestión económica; el sector eólico español es un “cluster” industrial: en España tenemos desde las empresas que fabrican las tuercas hasta las que gestionan los parques eólicos en tiempo real con sistemas informáticos líderes en el mundo, pasando por los fabricantes de aerogeneradores. Una cadena de valor que supone el 0,25% del PIB español (datos de 2015) repartida por 15 comunidades autónomas y 43 provincias. En España no tenemos yacimientos petrolíferos, pero podemos considerar los aerogeneradores que están en toda la geografía española como nuestros “pozos de energía limpia”.

-¿Qué porcentaje de la demanda de electricidad cubre la eólica? ¿Qué porcentaje cubrirá en 2020?

En 2016, la eólica cubrió el 19,3% de la demanda eléctrica peninsular siendo la segunda tecnología en el sistema eléctrico español. En 2015 fue la tercera tecnología del sistema en el año con una cobertura de la demanda del 19%. En 2014 fue la segunda con un 20,3% y en 2013 la primera cuando cubrió el 21% de la demanda eléctrica. En 2020 podría cubrir cerca del 25%.

-¿Cuánto tiempo se tarda en construir un parque eólico?

El periodo de maduración de un parque eólico es de seis a ocho años.

INFORMACIÓN ECONÓMICA

-¿Ocupa España una posición dominante en la I+D eólica?

A nivel internacional, España se sitúa como séptima potencia mundial en materia de propiedad intelectual generada (patentes) en 2014 en torno al sector eólico, sólo por detrás de Estados Unidos, Alemania, Japón o China.

-¿Cómo se ha convertido España en un referente mundial en el terreno de la energía eólica?

Gracias a un marco regulatorio adecuado, a una firme apuesta de las empresas españolas durante casi dos décadas, y a un amplio consenso social, en nuestro país se ha creado un tejido industrial en toda la cadena de producción, que genera riqueza, empleo y tecnología propia, y que tiene una considerable capacidad de exportación. Todo ello nos sitúa en vanguardia en el mundo y como un ejemplo para otros países.

-¿Qué avances se están logrando en el terreno tecnológico?

Se está avanzando tanto en el terreno de aerogeneradores de mayor potencia unitaria para optimizar el impacto sobre el terreno, como en el incremento de la eficiencia y las mejoras en la integración en red. También hay líneas de investigación abiertas para resolver el problema del almacenamiento de energía y las redes inteligentes, y más concretamente, las relacionadas con el coche eléctrico. Estas líneas permitirán un mayor potencial de penetración a la energía eólica.

-¿Qué futuro le espera a la eólica en el mundo?

Todo parece indicar que la energía eólica va a seguir siendo la principal apuesta en nueva capacidad de generación eléctrica de aquí al 2020, tanto en Europa como en muchas otras regiones, incluidas EEUU y China.

-Con la emergencia de China y de EE UU, junto a otros países, en eólica, ¿qué papel le tocará jugar al sector eólico español en este nuevo escenario mundial?

El sector eólico español tiene que hacer un esfuerzo muy importante en los próximos años para mantenerse en la cabeza mundial, y lo puede conseguir; pero para ello es necesario que pueda seguir desarrollándose con objetivos y normativas a largo plazo que le den estabilidad.

-¿Es verdad que la eólica genera mucho empleo?

La energía eólica da empleo a 22.468 personas en España. Se trata de puestos de trabajo de calidad y de gran estabilidad.

-¿Cuánto han invertido las empresas españolas en energía eólica?

Esta inversión ha sido muy rentable para España: con 23.026 MW eólicos instalados, la inversión ha ascendido a 27.000 millones de euros.

INFORMACIÓN SOBRE EL NEGOCIO

-¿Por qué tarda tanto en desarrollarse la energía eólica marina en España?

La orografía de la costa española es complicada, no hay plataforma continental y las aguas son muy profundas, lo que encarece los costes de instalación. Esto nos diferencia de otros países en los que la eólica marina se está desarrollando con fuerza. En el Reino Unido, Dinamarca, Suecia o Alemania, la profundidad es de unos 20-30 metros incluso lejos de la costa.

-¿Cuáles son las perspectivas de futuro?

Todo dependerá del nuevo marco regulatorio y de si el Gobierno sigue considerando la energía eólica como una apuesta estratégica para España. AEE confía en que así sea, ya que no tendría sentido jugarse la supervivencia de un sector que es líder en el mundo y que puede ser clave en el cambio de modelo productivo que necesita España. Y tampoco tendría sentido que España no reforzase su apuesta por la eólica cuando el resto de los grandes países lo está haciendo.

A nivel internacional, el incremento constante de la demanda de energía en todo el mundo, principalmente de los países emergentes, genera una perspectiva de cada vez mayor inestabilidad de los precios de los hidrocarburos, lo que va a hacer ganar competitividad a la energía eólica de una forma constante. En el medio plazo, la energía eólica es una garantía de competitividad para los países que apuesten por ella seriamente en su cesta energética.

INFORMACIÓN MEDIOAMBIENTAL

-¿Cuáles son sus beneficios medioambientales frente a los combustibles fósiles?

Las tecnologías que queman combustibles fósiles generan gases de efecto invernadero que contaminan, agravan el cambio climático, y afectan a la salud y al medioambiente. La eólica no genera emisiones, ya que su combustible es la fuerza del viento: en 2015, la eólica evitó la emisión de más de 25 millones de toneladas de CO2 (el equivalente a plantar 2 millones de árboles) y evitó importaciones de combustibles fósiles por valor de 1.932 millones de euros.

-¿Qué impacto tienen los parques eólicos en las aves y mamíferos de las regiones en las que se instalan?

Para construir un parque eólico es necesario disponer de una declaración de impacto ambiental (DIA) positiva. No es posible construir parques eólicos en zonas protegidas ni en aquellas con un DIA negativo. Los estudios de impacto ambiental y los planes de vigilancia ambiental son cada días más rigurosos y exigentes, asegurando de esta forma un reducido impacto sobre aves y mamíferos.

-¿Hacen ruido los aerogeneradores?

Los aerogeneradores no son ruidosos. La evolución de la tecnología eólica ha hecho casi imperceptible su ruido mecánico. El zumbido aerodinámico de las palas cuando pasan por delante de la torre es el principal sonido que producen. Además, unas estrictas directrices determinan el nivel permitido de ruido, hasta el punto de que es posible situarse bajo una turbina y mantener una conversación sin tener que levantar la voz. El nivel de ruido de un aerogenerador a 400 metros es de 37dBA (entre el de un microondas y de una nevera). A esta distancia el zumbido del aerogenerador en funcionamiento no se puede discernir del entorno.

-¿Los aerogeneradores son compatibles con los rebaños?

Los parques eólicos son bienvenidos por los agricultores y ganaderos porque sus tierras pueden seguir siendo usadas para cultivar o criar rebaños. Los aerogeneradores no molestan a la ganadería.

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